Antetokounmpo y Harden muestran sus galones; Popovich no se arrodilla

El ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo y el escolta James Harden volvieron a la competición para demostrar sus galones en la NBA, al ser los líderes que guiaron a sus respectivos equipos de los Milwaukee Bucks y los Houston Rockets al triunfo tras el parón por la pandemia de la Covid-19.

Por su parte, el veterano entrenador de San Antonio Spurs, Gregg Popovich, decidió no arrodillarse, junto con su entrenadora asistente Becky Hammon, mientras se interpretaba el himno nacional durante el partido que su equipo disputó contra los Sacramento Kings.

El parón por la pandemia del coronavirus no ha cambiado la supremacía de los Bucks en la Conferencia Este después que con Antetokounmpo como gran líder, la franquicia de Wisconsin venciera por 119-112 a los Boston Celtics.

Aunque tuvo problemas con las personales, Antetokounmpo surgió como la gran estrella del partido al aportar un doble-doble de 36 puntos, 15 rebotes y siete asistencias.

La victoria dejó a los Bucks con un balance de 54-12, la mejor de la Conferencia Este, y están a una más de asegurarla por segunda temporada consecutiva, y de la liga

Con el marcador 108-107 a favor de los Bucks, Antetokounmpo hizo una penetración a canasta, que en principio le fue señalada como falta en ataque, pero los árbitros revisaron la jugada y se la atribuyeron al base de los Celtics, Marcus Smart, una decisión que ya ha generado la primera polémica en la ‘burbuja’ de Orlando.

No la hubo en el partido que los Rockets remontaron y ganaron, en la prórroga (153-149), a los Dallas Mavericks porque Harden arrolló de nuevo con su inspiración anotadora al llegar a los 49 puntos.

El duelo tejano tuvo como gran protagonista a Harden y al base Russell Westbrook, que no mostró ningún tipo de secuelas de haber dado positivo por Covid-19, pues se quedó a las puertas de un triple-doble ante los Mavericks, a los que esta vez no les bastó con las aportaciones del pívot letón Kristaps Porzingis y el base escolta esloveno Luka Doncic.

Harden, que acabó con 14 canastas de 20 tiros de campo y anotó 23 puntos en el primer cuarto, capturó nueve rebotes y repartió ocho asistencias, por lo que superó al exbase Calvin Murphy como segundo máximo encestador en la historia del equipo y ahora solo está por detrás del expívot Hakeem Olajuwon.

Popovich: «Prefiero guardar eso para mí»

Por su parte, el escolta DeMar DeRozan hizo valer su condición de jugador franquicia de los Spurs y con 27 puntos los guió al triunfo de 129-120 ante los Kings.

DeRozan, que no había tenido su mejor temporada hasta que llegó el parón del coronavirus, recuperó la inspiración encestadora en el cuarto periodo cuando anotó 17 puntos que fueron los que rompieron el marcador a favor de los Spurs.

Antes del partido, Popovich y Hammon se mantuvieron de pie mientras se entonaba el himno nacional y el resto de los jugadores y entrenadores de ambos equipos se arrodillaron.

«Prefiero guardar eso para mí», declaró Popovich cuando se le preguntó sobre su postura. «Todo el mundo tiene que tomar una decisión personal. La liga ha sido excelente al respecto. Todos tienen la libertad de reaccionar de la forma que quieran. Por cualquier razón que tenga, reaccioné de la manera que quería».

Una vez más, la aportación ofensiva del escolta CJ McCollum, que anotó 33 puntos, y el base Damian Lillard, que llegó a los 29, fueron la clave que permitió a los Portland Trail Blazers vencer 140-135 a los Memphis Grizzlies en la prórroga y conseguir una victoria importante en la lucha por el octavo puesto de la Conferencia Oeste que les permita disputar los ‘playoffs’ por séptima temporada seguida.

El ala-pívot Jaren Jackson Jr. con 33 puntos y el base novato Ja Morant, que aportó un doble-doble de 22 puntos, 11 asistencias y cinco rebotes lideraron a los Grizzlies, que siguen octavos en la clasificación con dos victorias y media de ventaja sobre Portland.

Carmelo Anthony, que alcanzó su partido número 768 con al menos 20 puntos, necesita tres más para unirse al legendario Wilt Chamberlain en el octavo puesto de la lista de todos los tiempos.

El escolta Devin Booker, con 27 puntos, y el base español Ricky Rubio, que se quedó a las puertas de un doble-doble (15 tantos y nueve asistencias), lideraron a los Phoenix Suns a un triunfo fácil por 125-112 ante los Washington Wizards.

Por último, el escolta alero francés Evan Fournier, con 24 puntos, encabezó el ataque de los Orlando Magic en la cómoda victoria que lograron por 128-118 ante los diezmados Brooklyn Nets en la lucha por el séptimo puesto de la Conferencia Este, que ahora les pertenece.

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